我 36 岁时中风了。这就是我想让所有女性都知道的

事情发生在七年前,在我女儿第一次上妈妈和我瑜伽课之前,我跳进了淋浴间。我感到身体左侧有一种非常奇怪的射痛。一瞬间,我看着我的手臂垂在我的身边——它看起来或感觉起来不像是我的手臂。

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我立刻想告诉我丈夫——幸运的是那天他在家——发生了一些奇怪的事情。感觉有点像我的腿睡着了。但是当我试图走出淋浴间时,我意识到我什至无法抬起它。


当我找到我的丈夫时,我可以移动我的手臂,但我的脚仍然感觉一样。然后我头疼得厉害。我一直患有偏头痛,但这远不止于此。


当时,我没有想到这些事情是严重的。毕竟,我只有 36 岁。我有一个五岁的女儿和一个将近两岁的儿子。与我的健康相比,我更关心的是准时上我女儿的瑜伽课。此外,我真的很健康。我刚刚通过开发巴雷类,我已经开始教学的风格失去了80磅孕期体重的; 巴雷帮助我变得比生孩子之前更好。


但是躺了半个小时后,我的头痛还是越来越严重,所以我丈夫说服我打电话给我的初级保健医生。一名护士一听到发生了什么事,就说:“我希望你挂断电话,拨打 9-1-1。”


我说:“你疯了吗?” 然后我挂了电话。我现在知道,如果有人遭受脑外伤,您不能依赖他们做出决定的能力。


又过了一个小时没有任何改善,我丈夫终于说服我去马萨诸塞州总医院的急诊室,那里离我们波士顿的家很近。我准备在候诊室待上几个小时。但是工作人员看了我一眼,立刻带我进去。他们做了很多测试,比如用针和冰戳我的脚,我什么都感觉不到。此时我的左腿几乎瘫痪。他们让我做核磁共振,我显然睡着了。我记得他们叫醒我去静脉注射染料,然后把我送回机器。


这就是我意识到事情很糟糕的一点。


当医生告诉我中风时,我惊呆了。我以为只有老弱病残的人才会中风。我什至不知道我这个年龄的人可能会中风。


“我家里有两个孩子。” 我告诉了医生。“我必须在这里待多久?” 他说:“在这种情况下,可能需要在医院待五个星期。然后你必须去康复医院教你的大脑如何重新控制你的身体左侧。” 那天有很多眼泪和恐惧。


幸运的是,我丈夫在我身边,保持着他的幽默感。他坐在我旁边填写所需的临终文件,我告诉他我想确保如果我死了,他会再婚。“我永远不会再婚,”他开玩笑说。“我只会和大家约会。”


奇迹般地,我第二天醒来时又控制了我的左腿。“我们把这归因于你身体健康,”医生告诉我。“如果你不健康,中风和康复可能会更糟。”


我最终只在医院呆了五天。我中风的最可能原因是我心脏上的一个小洞,称为卵圆孔未闭(PFO)。每个人在出生前心脏都有一个洞,以帮助血液流动。它通常在婴儿出生后立即关闭。我是 25% 有一个洞没有正确关闭的美国人之一。大多数患有这种疾病的人都没有意识到这一点。


我还了解到我有一种叫做Factor V Leiden (FVL)的遗传性基因突变,它使我的血液更容易凝结。我读过 5% 到 8% 的人口可能有这种突变,但实际数字可能更高。FVL 是限制血流的动脉阻塞的最常见遗传原因。


您可以同时拥有这两种生活条件,并且永远不会受到影响。但是我的身体形成了一个凝块,由于我的心脏有一个洞,凝块直接进入了我的大脑并导致了缺血性中风。


是什么引发了这一系列事件?避孕药。虽然避孕药对绝大多数女性来说是一种完全安全的避孕选择,但它也会增加中风的风险。我从 16 岁起就一直在服用避孕药,因为我抽筋很严重。我记得我的医生说,“给,吃药,永远不要停药。药丸对你有好处。” 没有人说,“对了,你可能中风了。”


我在中风后大约六个月进行了 10 小时的心脏手术,以修复我心脏上的洞,这不是那么有趣。但它是额外的保护层。我总是有可能再次中风,但我可以做一些事情来降低风险。我必须确保我有水分,每天服用婴儿阿司匹林,避免口服避孕药和激素疗法。


当我开始深入研究中风的原因时,我发现了一些令人惊讶的信息。当我描述我在我的血液科医生之前几年的流产时,她说当时的情况——以及我当时怀孕快四个月的事实——表明怀孕可能引发了 FVL,导致血凝块形成我的子宫。


我把我姐姐的事告诉了血液科医生,她当时刚好怀孕 6 周。“你今天需要让她接受检查,”她说。测试显示我姐姐也有 FVL。一年来,她必须每天注射稀释血液。结果,她有一个健康的怀孕和一个漂亮的女儿。我总是说我的侄女是我整个可怕经历中的一线希望。


但我忍不住想:女人怎么可能不知道更多?


当我开始与我的医生交谈并以美国心脏和中风协会大使的身份更多地参与其中时,我遇到了越来越多因服用避孕药和 FVL 而中风的女性。我想确保女性在选择口服避孕药之前了解所有可用信息。


我开始争取改变立法机关。经过几年在马萨诸塞州议会大厦为我的案子辩护后,我于 2019 年提交了一项法案,要求通过简单的血液测试对女性进行 FVL 筛查,以确定她们是否可以安全地服用避孕药或激素疗法。由于大流行,该法案甚至没有在 2020 年提交给委员会。它在今年重新提交,但法案需要很长很长的时间才能通过。


与此同时,女性仍然可以做一些事情来教育自己了解 FVL 的风险。如果您正在服用避孕药或考虑开始服用避孕药,请让您的医生对您进行 FVL 筛查。如果你怕针,23andMe是一种基于唾液的家庭 DNA 测试,现在可以筛查 FVL。我的女儿现在 13 岁,我买了测试,看看她是否也有 FVL。


无论您是否接受过检测,也无论您是否患有 FVL,我都希望每个人都知道,您永远不会太年轻而不能对自己的健康保持警惕。无论您多大年龄,都可以开始自行跟踪您的血压、胆固醇和 BMI。所以很多时候,你可以落在范围“正常”,但如果你碰巧迅速从暴涨10个点的正常的,可以是一个问题。定期去看医生并记住,瘦并不总是等于健康。你必须是你自己的拥护者。如果您的身体有一种奇怪的感觉,或者您的数字似乎不正确,请大声说出来。


最后,要知道并不需要大的改变就能对您的长期健康产生重大影响。你不必跑马拉松。你不必每天都去健身房。小的饮食变化和步行都会产生这样的影响。80%的中风和心脏病是可以通过改善生活方式来预防的。所以别等了。从今天开始做出改变。